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一便士硬币背后的经济问题

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一段时间以来,英国社会围绕是否保留两种最小面额的硬币展开了讨论。直到5月初,英国财政大臣哈蒙德宣布继续保留1便士(约合人民币0.09元)和2便士,暂时为这两种铜制硬币的废存争议画上了句号。

在英国当前流通的货币中,5英镑以下均为硬币,从1便士到2英镑共8种。其中,1便士和2便士的铸币成本大大超过其面值。一项调查显示,这两种货币多达六成只流通一次就被放入存钱罐或丢弃。小额便士逐渐不受青睐,原因有两个。首先,无现金支付的兴起让人们用到钱币的机会越来越少。虽然手机支付在英国尚不算流行,但许多英国人习惯使用一种“非接触式银行卡”,将卡轻轻靠向收款终端,无需输入密码即可完成支付。更重要的一个原因是,英国的物价逐年上涨,1便士的实际价值几乎可以忽略不计。1984年,英国宣布废弃半便士硬币。如今,1便士的价值还不如当年的半便士。

小额硬币逐渐淡出人们的生活,与英国近些年通胀率居高有一定关系。国际金融危机以来,多数发达国家进入缓慢的经济复苏进程中,很多国家为实现2%的通胀率多年不懈地努力,英国似乎是个反例。这要归因于2016年6月的“脱欧”公投。公投之后,英镑对美元和欧元汇率大跌,英镑购买力持续下降,通胀率一路飙高。根据英国国家统计局的统计,2017年11月,英国的通货膨胀率高达3.1%,是近6年来的最高值;2018年以后,通胀率虽然缓慢下降,但经济学家警告称,如果出现“无协议脱欧”,通胀率将再次抬升。

为了应对通货膨胀较快问题,英格兰银行曾在2017年11月和2018年9月两次加息,一定程度上抑制了通胀水平。但是,受到“脱欧”不确定性影响,英国宏观经济增长乏力,加息进程不得不暂停。国际货币基金组织4月份将今年英国经济增长预期下调至1.2%,比今年1月的预期下调了0.3%,为国际金融危机以来最低水平。今年5月,英国央行决议维持核心利率不变,依旧是出于稳定经济增长的考虑。

高通胀率和经济增长乏力反映到民众的生活上,就是物价比工资上涨得更快。英国《独立报》称,今年3月是英国近5年多以来食品价格上涨最快的一个月。笔者常去的一家超市里售卖的牛角面包,价格已从70便士悄然上涨到了75便士。一旦脱欧协议有损英国和欧盟之间的贸易,英国的物价还会迎来进一步的上涨。届时,1便士、2便士恐怕真的没有“用武之地”了。

货币迭代本是寻常之事。世界上多个国家已经不发行相当于1分面值的货币。但是,英国1便士失去作用背后所折射出的经济问题却不容忽视。从某种程度上说,“脱欧”不确定性才是该国小额硬币真正的“杀手”。英国经济要想稳增长、控通胀,就必须尽快走出“脱欧”泥淖。

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发布时间:2019/7/4 9:53:00,来源:《 人民日报 》( 2019年07月03日 17 版)

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